Общественно-политический журнал

 

Биология и медицина

Вновь открывшиеся перспективы пугают больше, чем страхи перед ядерным оружием

Мы должны четко понимать, что COVID-19 — это только первая ласточка. Еще 20 лет назад дизайнерское изготовление вирусов было невозможно. Сейчас их может клепать студент 5-го курса. Пройдет еще немного времени — и школьник сможет сварить вирус дома в кастрюльке. Его сможет сварить любой недоучившийся колумбайнер, возомнивший себя богом. Любой хамасовец, который собирает ракеты, взрывающиеся у него на заднем дворе, пойдет варить вирус, который, как ему сказали, поразит только евреев, — ну а когда выяснится, что насчет «только евреев» он немного ошибался, имам на пятничной проповеди объяснит, будто евреи и сварили.

Ядерную бомбу нельзя собрать дома в сарае, а вирус — можно. Лаборатория, в которой реально произвести вирус, стоит миллион долларов. Дешевле яхты. подробнее ⮞⮞⮞

Найдено вещество в сотни раз эффективнее современных противовирусных препаратов

Вещество тапсигаргин является перспективным кандидатом для лечения COVID-19, гриппа и других респираторных вирусов, его эффективность в сотни раз превосходит лучшие противовирусные препараты, заявила международная группа ученых из Великобритании и Китая. Наиболее важно, что вещество может эффективно лечить любые комплексные инфекции. Кроме того, его можно использовать и для профилактики вирусных инфекций, причем не только у людей, но и у животных.

Исследователи из Ноттингемского университета и Китайского сельскохозяйственного университета обнаружили новое противовирусное средство против COVID-19, вируса гриппа А, респираторно-синцитиального вируса и других — вещество растительного происхождения тапсигаргин. Первые эксперименты показали, что тапсигаргин обладает широким спектром действия и эффективнее современных противовирусных препаратов, по крайней мере, в несколько сотен раз, сообщается на сайте университета. подробнее ⮞⮞⮞

Жизнь вопреки

У писателя Вениамина Каверина (настоящая фамилия Зильбер), автора книги «Два капитана», был старший брат Лев, который стал иммунологом и вирусологом. Его жизнь настолько круче всех книжных приключений, что поразительно, как о нем не сняли фильм.

В 1912 году Лев Зильбер с серебряной медалью окончил Псковскую губернскую гимназию и поступил на естественное отделение физико-математического факультета Петербургского университета. В 1915 году он перевёлся на медицинский факультет Московского университета, получив разрешение одновременно посещать занятия на естественном отделении. подробнее ⮞⮞⮞

«Ужасная тайна» Чарльза Дарвина

Термин "ужасная тайна" Чарльза Дарвина - широко известен. Не секрет, что великий ученый так и не смог объяснить с точки зрения эволюции происхождение на Земле цветковых растений. Но лишь сейчас стало известно, что тайна цветов чуть не стоила Дарвину труда всей его жизни и угнетала его до последних дней.

Разбирая архивные документы, биолог-эволюционист из Лондонского университета королевы Марии, профессор Ричард Баггс обнаружил, что за несколько лет до смерти Дарвина у него появился весьма решительный оппонент - шотландский ботаник Уильям Каррутерс.

Каррутерс придерживался креационистской теории происхождения цветковых растений, полагая, что они возникли благодаря вмешательству свыше, и раструбил в прессе, что Дарвин не в состоянии дать по этому вопросу естественнонаучного объяснения. подробнее ⮞⮞⮞

Пандемия в ближайшее время не кончится

2020 год войдет в историю как год пандемии. Вспышка нового заболевания охватила планету целиком, коронавирус SARS-CoV-2 закрыл границы и офисы, изменил наши привычки и образ жизни. На изучении нового коронавируса сосредоточились ученые всего мира. О том, к каким последствиям это привело, рассказал доктор биологических наук, профессор, заведующий лабораторией биотехнологии и вирусологии Новосибирского государственного университета Сергей Нетесов.

Коронавирусы известны ученым давно, но долгое время недооценивались – считалось, что они вызывают лишь легкие, неопасные респираторные заболевания и "можно ими не заниматься", рассказывает молекулярный биолог Сергей Нетесов. Отношение стало меняться после вспышки атипичной пневмонии в 2003 году (SARS) и особенно после появления в 2012 году коронавируса ближневосточного респираторного синдрома (MERS-CoV), смертность от которого превысила 30%. подробнее ⮞⮞⮞

Мировые ученые требуют данные об исследованиях российской вакцины и не получают ответа

Международная группа ученых, обратившаяся в журнал Lancet с просьбой предоставить им более подробную информацию о результатах клинических испытаний российской вакцины "Спутник V", осталась недовольна ответом разработчиков препарата. Авторы открытого письма заявили, что продолжат добиваться публикации отсутствующих данных.

Сами разработчики вакцины из российского Центра эпидемиологии и микробиологии имени Гамалеи настаивают на достоверности опубликованных в Lancet результатов. Подозрительные совпадения, на которые обращают внимание критики статьи, россияне объяснили малой выборкой и особенностью проведения тестов, однако отказались продолжать публичное обсуждение работы. подробнее ⮞⮞⮞

Вирусы крайне необходимы для поддержания жизни на Земле

Глядя на пугающие картины пандемии Covid-19, разворачивающиеся, благодаря СМИ и соцсетям, перед глазами всего мира, можно подумать, что вирусы только для того и существуют, чтобы поставить человечество на колени и уморить как можно больше людей.

За прошедшее тысячелетие болезни, ими порождаемые, унесли бесчисленное количество жизней. Некоторые из вирусов убивали значительную часть населения планеты: жертвами эпидемии испанского гриппа в 1918 году стало, по разным оценкам, от 50 до 100 млн человек, еще 200 млн, как считается, умерли от оспы только в XX веке.

И нынешняя пандемия Covid-19 - лишь очередной случай из бесконечной серии нападений смертельных вирусов на человечество. подробнее ⮞⮞⮞

Когда будет вакцина от коронавируса?

Одна из опасностей, связанных с разбушевавшимся коронавирусом, заключается в том, что нет соответствующего лечения и, стало быть, нет вакцины. Но исследователи, как выясняется, уже работали над вакцинацией, которая способна предохранить здоровье человека от подобных вирусов. Об этом, в частности, говорится в статье, опубликованной на веб-сайте The Conversation профессором Обри Гордоном, экспертом по общественному здравоохранению (Мичиганский университет) и профессором Флорианом Крамером, экспертом по вакцинам (Медицинская школа Икана Медицинского центра Маунт-Синай).

Как утверждают Гордон и Крамер, во многих организациях, включая Национальные институты здравоохранения, началась работа по разработке вакцины для нового штамма коронавируса, известного среди ученых как 2019-nCoV. подробнее ⮞⮞⮞

Эксперты: «Наступила эпоха эпидемий, и дальше будет только хуже»

Китайский коронавирус 2019-nCoV — это повторение истории на новом уровне. И эпидемия не будет уникальной, считают эксперты, мнения которых собрал Businеss Insider.

SARS, напугавший мир 17 лет назад, — это тоже мутировавший коронавирус. Правда, человек не был заразным во время инкубационного периода, и у этого вируса ушло полгода на заражение того же числа людей, которые были инфицированы 2019-nCoV всего за месяц.

SARS мутировал в организмах летучих мышей и затем передался человеку. Природный носитель нынешнего коронавируса пока не установлен. Но эксперт из Лаборатории Роки-Маунтин Винсент Мюнстер заявил BI, что, скорее всего, летучие мыши виноваты и в этом случае. Возможно, промежуточным звеном были змеи. Механизм важен, так как источником заражения считается рынок в Ухане — а там продавали и живых, и только что убитых животных. подробнее ⮞⮞⮞

Люди неправильно запоминают факты, если они не соответствуют их представлениям

К такому выводу пришли американские психологи в ходе экспериментов с запоминанием цифр. Более того, оказалось, что ошибки памяти легко распространяются и усугубляются при передаче. Таким образом, любой человек может стать источником дезинформации.

Ученым давно известно, что наши воспоминания подвержены ошибкам и искажениям. Очередной «баг» памяти обнаружили исследователи из Университета штата Огайо, о работе которых рассказывает Phys.org. Оказалось, что люди хуже запоминают факты, которые не соответствуют их устоявшимся представлениям.

В ходе эксперимента ученые предложили добровольцам ознакомиться со статистическими данными по четырем социальным проблемам. Как показали предварительные тесты, по двум из них цифры соответствовали бытующим в обществе представлениям, а по двум другим — противоречили им. подробнее ⮞⮞⮞

Российский биолог хочет создать генетически модифицированных детей

Российский биолог Денис Ребриков намерен создать генетически модифицированных детей, фактически повторив скандальный эксперимент китайского профессора Хэ Цзянькуя, объявившего в ноябре прошлого года о рождении первых в истории близняшек с отредактированной ДНК.

В отличие от своего китайского коллеги, который провел генетический эксперимент втайне от научного сообщества и по подложным документам, Ребриков охотно рассказывает о своих планах журналистам и обещает добиться разрешения на проведение опыта от комиссии по этике российского минздрава.

В июне о планах Ребрикова написал журнал Nature. А уже на следующий день там была опубликована редакционная статья с призывом остановить эксперимент российского генетика. подробнее ⮞⮞⮞

Негенетическая гомосексуальность — научный фейк?

Консервативная мысль предприняла неожиданное контрнаступление на позиции ЛГБТ-сообщества. В престижнейшем научном журнале Science опубликованы результаты масштабного международного исследования, которые опровергают уже прочно устоявшийся в последнюю четверть века тезис: гомосексуальность обусловлена генетически и, следовательно, человек в ней не виноват.

Вывод, который делает большая группа авторов из США, Великобритании, Швеции, Австралии и других стран, не так просто сформулировать «для широких масс». Кратко говоря, ученые подтверждают лишь частичную зависимость сексуальной ориентации от генов. В основном же, по их мнению, причины гомосексуальности многообразны, и здесь играет роль влияние общества и культуры. подробнее ⮞⮞⮞

Графен защитит от комаров

Репелленты от комаров могут содержать токсичные компоненты, поэтому некоторые исследователи ищут им безопасную замену. Необычное решение проблемы предложили специалисты из Брауновского университета — они предлагают защиту от комаров с помощью графена.

Как сообщает New Atlas, ученые нанесли на кожу испытуемых прозрачный слой графена, а потом позволили комарам кусать их. Оказалось, что когда пленка была сухой, лишь немногие насекомые могли сесть на нее и пронзить кожу. По-видимому, графен мешает комарам чувствовать запах и тепло кожи. Если графеновая пленка намокала, некоторые насекомые все же садились на нее, но прокусить не могли. подробнее ⮞⮞⮞

«Философы обсуждают вопрос о свободе воли уже тысячи лет»

Давным-давно, еще до Сократа, в Древней Греции начались споры о свободе воли: способен ли человек делать выбор вне зависимости от обстоятельств или же все в его жизни предопределено изначально? Вопрос этот интересовал Августина и Лютера, Эразма и Шеллинга. На протяжении тысячелетий в дискуссиях о свободе воли участвовали лишь философы и богословы, потому что именно для них было важно решить, как понимать проблему греха и человеческой ответственности за свои поступки.  Только в конце минувшего века к ней присоединились ученые, занимающиеся исследованием человеческого мозга. Они попытались ответить на вопрос, существует ли свобода выбора или же это только иллюзия.

В 1983 году был опубликован труд американского ученого-нейробиолога Бенджамена Либета. В ходе проводимых им экспериментов он просил у испытуемых пошевелить рукой — правой или левой. Либет обнаружил, что в течение десятых долей секунды, предшествующих принятию решения, какую руку поднять, в мозгу происходят бессознательные электронные процессы, получившие название «потенциала готовности». Ученый пришел к выводу, что именно они определяют дальнейшее осознанное решение. подробнее ⮞⮞⮞

Как долго продолжает жить отсеченная от тела голова?

Когда убийцу Жана-Поля Марата Шарлотту Корде отправили на гильотину в 1793 году, палач Франсуа ле Гро, по легенде, поднял ее отрубленную голову и отвесил ей пару пощечин.

Очевидцы утверждали, что на лице Корде появилась гримаса гнева, а щеки покраснели.

«Покраснеть она в любом случае не могла, так как для этого нужно кровяное давление», — говорит профессор зоофизиологии Тобиас Ванг (Tobias Wang) из Орхусского университета, где он, среди прочего, изучает кровообращение и обмен веществ.

Тем не менее он не может решительно исключить, что после отрубания головы она еще некоторое время была в сознании. подробнее ⮞⮞⮞

Страницы